Mighty mountains of our province,with Mt.Chokai high above.
秀麗無比なる鳥海山よ
Surfs that pound with mighty fury at our Oga Peninsula.
狂瀾吼え立つ男鹿半島よ
Lakes Towada and Tazawa mystic and known far and wide.
神秘の十和田は田沢と共に
Famed for beauty beyond comparing,
Source of all our endless pride.
世界に名を得し誇りの湖水
Mighty rushing mountain rivers,
Our beloved Akita!
山水皆これ詩の国秋田

Akita Prefectural Song 秋田県民歌

Profile of Akita Prefecture
Located in the northeast part of Honshu Island on the Japan sea side,Akita Prefecture shares the same latitude with Beijing,Madrid and New York.Nestled in steep,high mountains,Akita is bordered on the north by Aomori Prefecture,the east by Iwate Prefecture and on the south by Miyagi and Yamagata Prefectures.The Sea of Japan borders Akita on the west,with the Oga Peninsula jutting off into the sea.In the eastern part of the prefecture the Ou Sanmyaku mountain range runs north to south averaging 1000 meters in height.Off the sea of Japan in the eastern part of Akita Prefecture,also running north to south are the Dewa Sanchi Mountains averaging 400 meters in height.In between the Dewa Sanchi Mountains and the Sea of Japan ,the three large rivers of Akita,the Yoneshiro River,the Omonogawa River and the Koyoshi River,run into the Japan Sea through a coastal plain which they created.
The sixth largest prefecture in Japan with an area of 11,612.95 square kilometers,Akita has 9 cities and 60 towns and villages.According to the latest census (October 1,1995) the population is 1,213,655 people.However,when compared to the 1982 census,the figures show the overall population decreasing while the elderly population is increasing.This population problem has become a basic problem for Akita Prefecture.
The climate in Akita is characteristically marked by long winters and short summers.The coastal regions of Akita tend to be mild,with a warm current circulating around the area.The Oga Peninsula and the Yuri Region in the southwest do not receive much snow and are said to be "easily bearable."Compared to the coast,the interior regions of Akita Prefecture are hotter in the summer and colder in the winter with lots of snow fall.In particular the Yokote Basin is a region well known for its overwhelming snowfall.
Industry in Akita has primarily centered around rice farming,but while the farming industry continues,lumber and wood products and nonferrous metal industries are also continuing to develop with the addition of new processing machines.Recently,the Biomic Center,the General Food Products Research Institute,the Akita Research Institute for Advanced Technology and the Institute of Advanced Wood Processing Technology are all enthusiastically pursuing research in their respective fields.These institutes aim to modernize and bring new technology to the industries in Akita by researching the resources that Akita has to offer.
The arrangements for a high speed transportation system in Akita are also continuing at a rapid pace.The International Terminal at Akita Airport is now completed;a large section of the Akita Expressway is already open;the bullet train (Shinkansen) will run from Tokyo to Akita in 1997;the Noshiro/Odate Airport will open in 1998.By the 21st century,Akita will have realized its goal of offering roundtrip transport to anywhere in the country within one day.
Akita's Beatiful Countryside
Akita is known for its beautiful scenic contrasts between the sea,the mountains,and the lakes.Towada/Hachimantai National Park embraces the mystic Lake Towada and the natural beauty of the Hachimantai Area.The stark,jagged,rough beauty of Akita's coast,the volcanic lakes and the rolling grass covering Mt.Kanpuzan can all be seen in the Oga Peninsula Semi-National Park.In the Kurikoma Semi-National Park lie such beatiful sights as the Sukawa Highlands,the Kawarage Jigoku,and the Oyasukyo Hot Geysers.And,in the Chokai Semi-National Park,rises the "Mount Fuji of the North,"the most famous mountain in the Tohoku region,Mt.Chokai.Outside of these 4 National and Semi-National Parks are such beautiful places as the legendary Lake Tazawako,and the Shirakami Mountain Range,where the largest registered Virgin Beech Tree forest grows.Akita truly a nature treasure house.With its natural beauty and clear demarkation of the four seasons,people who have visited Akita are often deeply moved by its charm.
In the midst of the bountiful green,both the old and the new exist in harmony.From the cultureal city center of Akita City,the old and traditional in Kakunodate Town,to the rural in Omagari City,you can have peace of mind wherever you go in Akita Prefecture.Farm villages,with long cultural heritages and kind-hearted people,grow up in the middle of this beautiful,but sometimes harsh,natural environment.Mountains,rivers,the sea,towns;the feelings of the people who live in this environment;Akita can truly be called the Beautiful Country.

The History of Akita
The first mention of "Akita"in Japanese history books comes in the year 658 when it was written that the Yamato Chyotei's influence had extended to this land.Under the ancient provincial system (kokugun system),Akita Prefecture was the Ugo section of the Dewa Province (present day Akita and Yamagata prefectures).Construction of Akita Castle began in 733 to replace an earlier outpost located farther south on a site that is now the city of Akita.Akita castle was one of a series of outposts in the Dewa province used between the 8th and 10th centuries for the pacification of the Ezo tribesman.In the latter part of the 8th century the governor of Dewa moved his headquarters here and Akita become the Yamato Chotei's political and economical center of the north.Akita castle was abandoned sometime after the 9th century but a replacement was built nearby and the area always remained strategically important.The area was rules by the Satake Family during the Edo period for 260 years,until the Meiji Era.During this time Akita was especially known for its developing farming,forestry and mining enterprises.In 1871,the area previously known as the Haihan Area became Akita Prefecture.

Onward Toward the 21st Century
Presently in Akita Prefecture,there remain problems concerning the decreasing population and the income difference with bigger cities.However,what the big cities lack is the beautiful nature and traditional culture,the steady warmth of the people and the abundant natural resources which still run strong in Akita Prefecture. Four years ago ,the Akita New General Development Plan,was implemented to improve Akita and halt the aforementioned problems.This plan has varying purposes as these catch phrases show:"The realization of a healthy,individual,bountiful life,""the formation of a charming community where young people can settle down.""the development of industry with a strong foundation,and"lively exchange in and out of the coutry."
Akita is especially active in the field of international exchange,from continuing friendship exchanges with Russia,China,Hungary and the United States (Minnesota) on the one hand,to hosting technical research students from developing countries on the other.In October of 1995,the Akita International Exchange Network was established which links the people of Akita Prefecture,in all the cities,towns and villages to the activities of various international exchange groups.This new network has spurred internationalization in Akita even more.Akita Prefecture aims to be a window for the world with its opening on the Japan Sea.With the cooperation of the government and citizens,Akita Prefecture is actively advancing forward with its exchanges and joint effort with the various countries of the world.

Introduction to Akita Prefecture
◆秋田県のプロフィール

 本州北東北の日本海側に位置する秋田県は、北京、マドリード、ニューヨークなどとほぼ同じ緯度上にある。
 高峻な山々を挟んで北は青森県、東は岩手県、南は山形、宮城の両県に接し、西側は単調な海岸線を破って男鹿半島が日本海に突出している。東部県境沿いには千メートル級の山々が連なる奥羽山脈が南北に走り、この西をほぼ平行して平均標高400メートルの出羽山地が走っている。出羽山地と日本海の間には、米代川、雄物川、子吉川の三大河川が作り出した海岸平野が帯状に広がっている。
 秋田県は、9市60町村によって構成され、総面積11,612.95Iは全国第6位の広さである。人口は、1995年10月1日現在で1,213,655人(速報値)となっているが、1982年以降人口減少傾向が続いており、高齢者率の上昇とともに秋田県の基本的な問題の一つとなっている。
 気候は、長い冬と短い夏が特徴。海岸部は全般的に対馬暖流の影響を受けて暖かく、特に男鹿半島と南西部の由利地方は積雪も少なく、しのぎやすい。これに対し内陸部では、夏は比較的高温多湿で冬は低温多雪。特に横手盆地は豪雪地帯として知られている。秋田県の産業は、これまで稲作を中心とする農業を基幹としながらも、木材・木製品や非鉄金属など、豊富に産出される資源の加工産業とそれに関連した機械産業を軸として発展して来た。最近では「生物資源総合開発センター」、「総合食品研究所」、「高度技術研究所」、「木材高度加工研究所」など各分野にわたる研究施設を意欲的に整備し、素材型・資源立地型の産業から付加価値の高い技術立地型の産業への転換を目指している。
 高速交通体系の整備も加速度的に進んでいる。国際線ターミナルビルの完成した秋田空港や、すでに部分開通している高速道路に加え、1997年には秋田新幹線が、1998年には大館能代空港がそれぞれ開業する予定であり、21世紀の始めには全国一日交通圏への参入が実現しそうだ。

◆美の国秋田
 神秘の湖十和田湖と原始の自然八幡平を擁する「十和田・八幡平国立公園」、奇岩、怪石の海岸美、爆裂火口湖、全山が芝生に覆われた寒風山など海、山、湖のコントラストが際立つ「男鹿国定公園」、須川高原、川原毛地獄、小安峡大噴湯などがある「栗駒国定公園」、そして東北一の名山といわれる鳥海山を戴く「鳥海国定公園」の四つの国立・国定公園のほか、伝説の湖田沢湖、世界自然遺産に登録されているブナ原生林の白神山地など、秋田はまさに大自然の宝庫。自然の造形と四季折々の変化が織りなすその美しさは訪れる人に最高の感動を与えずにはおかない。
 また、豊かな緑の中で古さと新しさが調和する文化都市秋田市、みちのくの小京都と呼ばれる角館町、のどかな田園都市大曲市などをはじめ、県内の町や村はいずこも安らぎと素朴さに満ちあふれている。
 さらに、美しくも厳しい自然環境の中で育まれてきた雪国ならでは、農村社会ならではの香り高い文化と暖かい人情。山、海、川、町、そしてそこに暮らす人々の心情、秋田はまさにまるごと美の国と呼ぶにふさわしい。

◆秋田の歴史
 日本の歴史書に「あきた」が登場するのは658年、大和朝廷の勢力がこの地にはじめて及んだという記録がある。蝦夷反乱に備えて733年、現在の秋田市高清水の丘に築かれた秋田城は、大和朝廷の北方経営の拠点として軍事・経済の中心になった。その後、前九年の役(1051年)、後三年の役(1083年)などを経て、支配は奥州藤原氏へと移る。1189年奥州藤原氏も源頼朝に滅ぼされ、やがて北条氏の執権政治がはじまるとその力の庇護のもと安東氏が津軽より南下、以後群雄を排しながら戦国大名へと成長していった。関ヶ原合戦後の1602年、佐竹氏が常陸から移封されて秋田六郡の領主となり、佐竹藩政は明治まで260年続く。この間とくに農林・鉱山の開発に力を入れ、美林秋田杉や活況の鉱山業など今日の秋田県の産業基盤が形成されたといえる。その後明治維新を経て、1871年廃藩置県により秋田県が誕生し、同年府県統合によって県域が確定した。

◆21世紀に向かって
 秋田県は今、人口減少や大都市圏との所得格差と言った問題を抱えている。しかし、秋田には美しい自然や伝統文化、粘り強く暖かい県民性、豊かな資源といった大都市が失ってしまった素晴らしさが今なお残っている。こうした秋田の持ち味に一層磨きをかけ、秋田の良さを望ましい発展に結び付けて行くため、県では「秋田県新総合発展計画」を平成3年に策定している。この中では「すこやかで個性豊かな生活の実現」、「若者が定住する魅力ある地域社会の形成」、「足腰の強い産業の展開」、「国内外との活発な交流」を目的とした様々な施策が定められ、「ゆとりと活力に満ちた新しいふるさと秋田」をめざして、着々と事業が実施されている。
 特に、国際交流の分野では、中国・甘粛省や米国・ミネソタ州、ロシア極東地方、ハンガリー共和国などとの友好交流を進める一方、開発途上国等からの技術研修員を毎年受け入れるなど、積極的な事業を展開している。1995年10月には県や市町村そして民間の国際交流団体を情報ネットワークで結ぶ「あきた国際交流ネットワーク」が創設され、地域の国際化に一層拍車がかかるものと期待されている。秋田県はこれからも日本海側における世界への窓口となることを目指して、官民の連携野本、様々な国々との交流や協力を積極的に推進していく。